Khamis, 20 November 2014 | 8:12am
PENYERANG Afrika Selatan, Moeketsi Sekola (kiri) bersaing dengan pemain Nigeria, Omatsone Aluko pada perlawanan kelayakan Piala Negara-Negara Afrika 2015 di Stadium Akwa Ibom, Uyo, Nigeria, hari ini. - Foto AFP

Piala Negara-Negara Afrika: Guinea layak, Nigeria tersingkir

ABUJA: Negara yang sedang dilanda wabak Ebola, Guinea mengiringi Ivory Coast, Mali, Ghana dan Republik Demokratik Congo apabila melayakkan diri pada saingan Piala Negara-Negara Afrika

2015 tetapi nasib malang menimpa juara bertahan, Nigeria apabila tersingkir.

Pada akhir peringkat kelayakan menyaksikan Nigeria seri 2-2 ketika menentang Afrika Selatan di gelanggang sendiri, Uyo dan seterusnya tersingkir apabila menamatkan saingan di tempat ketiga Kumpulan A.

Congo pula yang menang 1-0 ke atas Sudan mengesahkan tempat sebagai naib juara kumpulan dan tiket ke pusingan akhir. Slot terakhir disambar Republik Demokratik Congo sebagai pemenang tempat ketiga.

Pasukan yang sudah melayakkan diri sebelum perlawanan terakhir peringkat kelayakan itu ialah Algeria, Burkina Faso, Cameroon, Cape Verde Islands, Congo Brazzaville, Gabon, Senegal, Afrika Selatan, Tunisia dan Zambia.

Equatorial Guinea pula layak secara automatik sebagai tuan rumah.

Apapun, kejutan terbesar ialah kegagalan Nigeria yang dianggap negara paling popular di rantau itu.

Tokelo Rantie meletakkan Afrika Selatan di depan ketika berdepan anak didik Stephen Keshi pada minit ke-42 apabila dia melepasi halangan Azubuike Egwuekwe dari sebelah kiri sebelum merembat melepasi jangkauan penjaga gawang, Vincent Enyeama.

Rantie menambah jaringan kedua peribadi pada minit ke-48 apabila memperdaya pertahanan Nigeria sebelum menyepak masuk.

Nigeria merapatkan jurang pada minit ke-68 menerusi Sone Aluko selepas memanfaatkan lantunan bola dari sepakan Ike Uche yang terkena palang post.

Pemain sayap Hull City itu menyamakan kedudukan untuk tuan rumah pada minit terakhir perlawanan tetapi sudah terlambat buat juara bertahan itu.

Afrika Selatan pula terpaksa bermain dengan 10 orang apabila Reneilwe Letsholoyane dibuang padang pada minit ke-74.

Sementara itu, Guinea membuktikan wabak Ebola tidak menghalang untuk mara pada kejohanan itu tahun depan.

Biarpun terpaksa bermain di Maghribi, mereka mempamerkan aksi terbaik apabila menewaskan Uganda 2-0. - AFP

Berita Harian X